Importações de fornecimentos médicos caem à medida que a procura nos EUA sobe

22 Mar    Vírus Corona

A escassez crítica de medicamentos nos EUA, incluindo testes de cotonetes, máscaras de proteção, vestidos cirúrgicos e desinfetante manual, pode estar ligada a uma queda súbita das importações, principalmente da China, apurou a Associated Press.

Os dados comerciais mostram que o declínio das transferências começou em meados de fevereiro, após o surto de coronavírus em espiral na China ter levado o país a fechar fábricas e a perturbar os portos. Algumas urgências, hospitais e clínicas dos EUA ficaram sem material médico chave, enquanto outros racionam equipamento de proteção pessoal, como luvas e máscaras.

Os Estados Unidos contam receber a grande maioria dos seus medicamentos provenientes da China, onde o coronavírus infetou mais de 80.000 pessoas e matou mais de 3.200. Quando as fábricas chinesas de abastecimento médico começaram a voltar à linha no mês passado, a sua primeira prioridade eram os seus próprios hospitais.

O governo exigiu que os fabricantes de máscaras N95 vendessem a toda ou parte da sua produção internamente em vez de enviarmáscaras para os EUA.

A mais recente entrega de máscaras N95 de n95 médica chegou da China há cerca de um mês, a 19 de fevereiro. E apenas 13 carregamentos de máscaras N95 não médicas chegaram no último mês – metade dos que chegaram no mesmo mês do ano passado. As máscaras N95 são usadas em ambientes industriais, bem como hospitais, e filtram 95% de todas as partículas transmitidas pelo ar, incluindo as demasiado pequenas para serem bloqueadas por máscaras regulares.

Governadores de todo o país estão a ficar em pânico à medida que os Estados ficam sem equipamento. O Presidente Donald Trump instou-os a comprar máscaras no mercado aberto, mas poucas se alguma estiver disponível.

“Sem proteção adequada, mais funcionários do nosso hospital podem adoecer, o que significaria que não haveria pessoas a cuidar dos pacientes”, disse Nancy Foster, vice-presidente da Associação Hospitalar Americana para a política de qualidade e segurança dos doentes.

Alguns hospitais estão reduzidos a apenas um dia ou dois de equipamento de proteção individual, disse.

A AP apurou que no mês passado, as importações de desinfetantes e zaragatoas diminuíram 40%, as importações de máscaras N95 caíram 55%, e os vestidos cirúrgicos, tipicamente provenientes da China, estavam em níveis quase normais porque o abastecimento foi transferido para as Honduras.

Normalmente, os suprimentos médicos são entregues ao longo de ambas as costas. Mas quase todos os mantimentos que chegaram no mês passado chegaram a Newark, Nova Jersey, em todo o país desde os primeiros e mais graves surtos de coronavírus.

A AP identificou as importações em queda, analisando os dados de envio mantidos pela ImportGenius e pela Panjiva Inc., serviços que acompanham independentemente o comércio global.

Em meados de fevereiro, a Organização Mundial de Saúde alertou que a procura global de equipamento de segurança para os prestadores médicos era 100 vezes superior ao normal. Os preços foram 20 vezes mais elevados, os stocks esgotaram-se e houve um atraso de quatro a seis meses. Apesar disso, os dados federais de contratação mostram que não houve grande esforço nessa altura para apresentar ordens.

As políticas comerciais não ajudaram. As tarifas sobre o fornecimento médico tornaram-nos mais caros, e só foram levantados a 5 de março, apesar de as associações de cuidados de saúde terem pedido à administração no ano passado que isentasse artigos como máscaras, luvas e vestidos. E agora países como a Coreia do Sul, a Índia e Taiwan estão a bloquear as exportações de material médico para os salvar para os seus próprios cidadãos, deixando os EUA com menos opções.

“O tempo de atraso pode ser de semanas. Pode ser mais de meses”, disse Khatereh Calleja, CEO da Healthcare Supply Chain Association.

Médicos, enfermeiros e socorristas nos EUA estão a recorrer a pulverizar máscaras com lixívia no final de cada dia e pendurá-las em casa para secar para serem usadas para mais um dia, de acordo com o Colégio Americano de Médicos de Emergência.

“Há um pouco de ansiedade, como pode imaginar, ir trabalhar e não saber se terá equipamento de proteção individual suficiente”, disse o Dr. David Tan, presidente da Associação Nacional de Médicos da EMS.

O declínio dos cotonetes incluía várias variedades, e não apenas as necessárias para testar o COVID-19. Há semanas que o Centro de Controlo e Prevenção de Doenças alerta os departamentos de saúde estaduais e locais sobre a escassez de cotonetes, que são necessários para os testes que são fundamentais para conter a pandemia.

Até os carregamentos médicos estão a diminuir. Dez contentores cheios de termómetros médicos chegaram aos portos americanos há um ano, este mês. Mas nos últimos 30 dias, eram apenas cinco.

O desinfetante manual, também oriundo da China, desapareceu das lojas norte-americanas e pode manter-se escasso. No ano passado, por esta altura, tinham chegado 223 carregamentos. Este ano, desde janeiro, chegaram apenas 157 carregamentos.

As carências afetam os pacientes porque não podem ser testados e os seus fornecedores podem estar a transportar o vírus de uma pessoa para outra. Mas o risco muito maior é para o pessoal médico: Já há relatos de dezenas de médicos, enfermeiros e pessoal médico que contraíram o vírus.

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