Turistas americanos retidos no exterior não sabem quando vão regressar

22 Mar    Vírus Corona

Linda Scruggs e Mike Rustici treinaram durante meses para percorrer os trilhos sinuosos que levam ao complexo de ruínas inca de Machu Picchu. Ficaram emocionados quando o voo aterrou na sexta-feira passada na capital peruana.

Conseguiram fazer parte da sua caminhada, mas agora estão presos num quarto de hotel em Lima e não sabem quando vão regressar aos EUA. O casal, tal como milhares em todo o mundo, está preso à medida que as nações fecham as suas fronteiras para tentar impedir a propagação do novo coronavírus.

O Peru confirmou o seu primeiro caso do vírus no dia 6 de março. Quando Scruggs e Rustici chegaram uma semana depois, já se estava a espalhar. Dias depois da aterragem dos caminhantes, o Presidente peruano, Martín Vizcarra, declarou emergência, ordenando o encerramento das fronteiras do país e que os peruanos ficassem em casa.

Não há uma contagem oficial de quantos americanos ou cidadãos de outras nações estão retidos fora dos seus países de origem, mas a situação do casal oferece uma janela para a vida de turistas presos no exterior à medida que a pandemia COVID-19 se espalha.

Scruggs e Rustici, ambos na casa dos 40 anos e de Nashville, no Tennessee, disseram à Associated Press em entrevistas telefónicas que receberam um pré-aviso de cerca de 24 horas para deixarem o Peru, mas não conseguiram encontrar um voo.

Como não puderam sair, foi-lhes ordenado que ficassem no quarto de hotel por pelo menos 15 dias. Além de obter comida ou mantimentos de forma limitada, não podem sair do hotel no distrito financeiro da cidade.

O casal disse que receberam pouca ajuda ou informação do Departamento de Estado dos EUA. Um turista, disseram eles, dirigiu-se à Embaixada dos EUA apenas para ser rejeitado e disse para enviar um e-mail e registar-se para um sistema de notificação online.

Scruggs e Rustici sentem que o mundo se fechou sobre eles.

“Há guardas fortemente armados nas ruas a patrulhar”, disse Scruggs.

O vírus causou 10.000 mortes em todo o mundo, mas o número sobe todos os dias. Os americanos Marrocos, Equador e outras nações também disseram à AP que se sentem abandonados pelo Departamento de Estado.

Disseram que as embaixadas não os ajudaram — nem sequer devolveram os seus telefonemas e e-mails. Quando chegaram a alguém, foi-lhes dito para verificarem os sites da embaixada para obterem atualizações e tentarem fretar voos para fora dos países por conta própria.

Dora Figueiredo, 37 anos, norte-americana de Newark, Nova Jérsia, preparava-se sexta-feira para perceber se o seu voo de regresso aos EUA da Argentina, na Latam Airlines, partirá como previsto no domingo.

Foi a Buenos Aires casar-se com o seu agora novo marido argentino, que vive em Buenos Aires mas ainda não consegue emigrar para os EUA porque não tem residência nos EUA, um processo que disse poder demorar mais de um ano.

“Estou um pouco stressado com a forma de chegar a casa agora que o presidente argentino anunciou um bloqueio a partir da meia-noite de ontem”, disse. “Tenho tweetado na minha companhia aérea, na minha embaixada em Travelgov sobre como voltar para casa.”

Disse que a partir de sexta-feira o seu voo não tinha sido cancelado, mas não tinha a certeza se isso continuaria a acontecer no domingo e não sabia como chegaria ao aeroporto.

“Preciso mesmo de ir para casa ver os meus pais, que são idosos”, disse.

Catherine Ferguson, uma artista de 77 anos de Omaha, Nebraska, está escondida num hotel em Rabat, Marrocos, com o marido e outros 10 americanos, quase todos com mais de 60 anos.

Ferguson e o marido viajavam no mês passado com outros três amigos numa viagem que começou em França quando os casos de coronavírus começaram a aumentar.

Agora estão a tentar obter autorização do governo marroquino para poderem fretar um voo que os leve diretamente para os EUA.

“Não queremos estar aqui quando as coisas piorarem em Marrocos”, disse Ferguson.

O pequeno hotel deles é um dos poucos ainda abertos na cidade, disse. A família que o gere tem alimentado os 12 americanos lá, e eles podem andar pelo seu jardim, mas está muito frio para nadar na piscina.

Estão proibidos de sair do hotel e têm estado em contacto com o consulado dos EUA em Casablanca, onde as autoridades lhes disseram que estão a trabalhar num plano, mas até agora as autoridades apenas forneceram nomes das companhias aéreas para que eles ligassem. Passam os dias a usar os seus iPads a tentar encontrar voos para reservar.

Alguns deles estão a ficar sem comprimidos para a tensão arterial e outros medicamentos. Ferguson disse que o governador do Nebraska e os legisladores estaduais têm estado em contacto, a tentar ajudar.

O secretário de Estado norte-americano, Mike Pompeo, disse sexta-feira que está a trabalhar para trazer para casa os milhares de americanos retidos em países de todo o mundo, com pouco ou nenhum aviso, à medida que as nações fecharam as suas fronteiras para impedir a propagação do vírus.

O Departamento de Estado fretou voos de evacuação em janeiro para repatriar 1.100 americanos de Wuhan, China, e fez o mesmo para os passageiros a bordo do navio de cruzeiro Diamond Princess no Japão.

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